Budget Update March 7, 2018

budget update bg

Dear Team NUSD and NUSD Community,

Given our recent budget challenges, the 2017-2018 School Years have presented tremendous budget challenges for many districts in the State of California. Please know that the Newark Unified School District Board of Education and administration hold students and teachers in the highest regard and have tried in good faith to keep reductions as far away from classrooms as possible. We have taken community input and concerns seriously and have done our best to honor the community’s wishes.

A top priority for the community and everyone in the district has been to avoid reductions to classroom staff. Considering that over 85% of our budget is in staffing salary costs, I feel that we have done our best to honor this priority.

At the February 6, 2018 Board meeting we presented a plan that would, with the information available to us at that time, recommended the elimination of 20 certificated positions and increasing of K-3 class size to 29:1.

I am happy to report that after thoughtful and careful consideration, we have come up with a plan that we believe will address our budget issues and honor the input we have received. Our plan is both pro-student and pro-teacher. It maintains class sizes that allow our teachers to undertake best instructional practices and allows our counselors to provide critical academic, social/emotional support so that they can better serve student needs.

We have found a solution that will help decrease the number of reductions from the worst-case scenario of cutting 20 positions to cutting only eight positions district wide, therefore saving 12 positions from being eliminated. At last nights board meeting, the Board took action and approved the Superintendents recommendation that was based on Community input to add back two counseling positions and save 10 teaching positions. Moreover, per the board’s direction, the K-3 class size language in the collective bargaining agreement of 29:1 is to continue. However, this plan will allow staffing/student ratio to not exceed 26:1 in K-3 for the 2018-2019 school year.

Our work to address our budget deficit has been historic and ongoing. Part of our challenge is that NUSD has suffered from years of declining enrollment. Then in 2009 and 2010, the state radically cut public school funding due to the recession. However, even as the state has increased funding over the past five years to reach an inflation-adjusted 2007 level, they continued to add mandated costs such as shifting an increasing percentage of pension burdens onto districts and employees. In essence, our funding has increased, but our mandated expenditures have increased even faster.

In the face of budget cuts, this district and many others resorted to using one-time funding to maintain programs and pay for ongoing expenses. This is no longer a sustainable practice and cannot continue. California schools are ranked 45th in funding compared to other states in the U.S. This money isn’t enough for school districts to provide quality programs and better salaries, not to mention our increased share of pensions and spiraling special education costs.

Please be assured that none of us in Newark want to cut programs. We have had to make difficult, in some cases, agonizing choices, but we have made them with a mindset that we will continue to support our students and our teachers with all available resources at our disposal.

Some districts do indeed pay their employees more. Many factors play into this disparity, but three important ones are: 1) they have higher percentages of “unduplicated” students and so receive more supplemental state money; 2) their communities have passed parcel taxes; 3) their class sizes are large, or 4) their schools are larger. Current state funding simply isn’t enough for NUSD to provide both high-quality programs and higher raises.

These considerations have led to some frank discussions in this community about where we are as a State and as a District. These have not been easy conversations for our Board or for our administration. These difficult times can trigger claims that we don’t know how to manage money, or we don’t care about teachers or children. As we emerge from our fiscal crisis our goal moving forward is to live within our means. I ask everyone to reflect on the root cause of our fiscal problem, specifically, inadequate funding from the state.

The NUSD community, including our dedicated teachers, have every right to expect that our district’s leadership will be fiscally responsible caretakers of our resources. We take that role very seriously. ​

Our intention is to provide as much factual information to the public as possible. We need people to know the whole story so we all are aware of the challenges we face so we can resolve them together.

Please see the attached FAQ that will also help clarify several questions we have received from the community.

March 6, 2018 Budget FAQ
Behind the Numbers

Pat Sánchez
Superintendent

Estimado Equipo de NUSD y Comunidad de NUSD,

Debido a nuestros recientes cambios presupuestarios del año escolar 2017-2018 se han presentado enormes desafíos monetarios para muchos distritos del estado de California. La Mesa Directiva de Educación y Administración del Distrito Escolar Unificado de Newark toma mucho en cuenta a los estudiantes y maestros y han intentado de buena fe mantener las reducciones financieras lo más lejos posible de los salones de clase. Hemos tomado en serio los comentarios y preocupaciones de la comunidad y hemos hecho todo lo posible para cumplir con sus deseos.

Una prioridad principal para la comunidad y para todos en el distrito ha sido evitar las reducciones al personal de instrucción. Teniendo en cuenta que más del 85% de nuestro presupuesto es asignado a los costos salariales de personal, creo que hemos hecho todo lo posible para cumplir con esta prioridad.

En la reunión de la Junta del 6 de febrero del 2018 presentamos un plan que, con la información disponible para nosotros en ese momento, recomendaba la eliminación de 20 puestos certificados y el aumento del tamaño de las clases en grados K-3º a 29:1.

Me complace informar que después de una consideración cuidadosa y meticulosa, hemos creado un plan que creemos afrontará nuestros problemas presupuestarios y cumplirá con los aportes que hemos recibido. Nuestro plan es tanto para los estudiantes como para los maestros. Mantiene el tamaño de las clases que permiten a nuestros maestros emprender las mejores prácticas de instrucción y les permite a nuestros consejeros proporcionar un apoyo académico, social y emocional crítico para que puedan atender mejor las necesidades de los estudiantes.

También hemos encontrado una solución para el recorte de 20 posiciones, reduciéndola a solo ocho en todo el distrito, evitando así que se eliminen 12 posiciones en total. En nuestra última reunión de la Junta Directiva se tomó medidas y aprobó la recomendación de los Superintendentes que se basó en las aportaciones de la comunidad para volver a agregar dos puestos de consejería y salvar 10 puestos de docencia. Además, según las indicaciones de la Mesa Directiva, el acuerdo de tamaño de clase en grados K-3 que originalmente era de 29: 1 se debe continuar. Sin embargo, este plan permite que la proporción de personal por estudiante no exceda 26: 1 en grados K-3 para el año escolar 2018-2019.

Nuestro trabajo para abordar nuestro déficit presupuestario ha sido histórico y continuo. Parte de nuestro desafío es que NUSD ha sufrido años de disminución de matrículas. Luego, en 2009 y 2010, el estado recortó radicalmente los fondos de las escuelas públicas debido a la recesión. Sin embargo, incluso cuando el estado aumentó los fondos en los últimos cinco años para alcanzar un nivel de ajuste a la inflación en el 2007, continuaron agregando costos obligatorios, como desplazar un porcentaje cada vez mayor de las cargas de pensiones a los distritos y empleados. En esencia, nuestros fondos han aumentado, pero nuestros gastos obligatorios han aumentado aún más rápido.

Ante los recortes presupuestarios, este distrito y muchos otros recurrieron al uso de fondos únicos para mantener los programas y pagar los gastos corrientes. Esto ya no es una práctica sostenible y no se puede continuar. Las escuelas de California están clasificadas en el lugar 45 en comparación con otros estados en los Estados Unidos. Este dinero no es suficiente para que los distritos escolares proporcionen programas de calidad y mejores salarios, sin mencionar nuestra mayor proporción de pensiones y los crecientes costos de educación especial.

Tenga la seguridad de que ninguno de nosotros en Newark quiere recortar programas. Hemos tenido que tomar decisiones difíciles, en algunos casos, agonizantes, pero las hemos tomado con la mentalidad de que continuaremos apoyando a nuestros estudiantes y maestros con todos los recursos disponibles a nuestra disposición.

Algunos distritos pagan más a sus empleados por muchos factores que juegan en esta disparidad. Tres importantes factores son: 1) tienen porcentajes más altos de estudiantes “no duplicados” y por lo tanto reciben más dinero suplementario del estado; 2) sus comunidades han aprobado los impuestos a las parcelas; 3) sus clases son grandes, o 4) sus escuelas son más grandes. El financiamiento estatal actual simplemente no es suficiente para ayudar a que NUSD brinde programas de alta calidad y aumentos más altos.

Estas consideraciones han llevado a algunas discusiones francas en esta comunidad sobre dónde estamos como Estado y como Distrito. Estas no han sido conversaciones fáciles para nuestra Mesa Directiva o nuestra administración. Estos tiempos difíciles pueden provocar reclamos de que no sabemos cómo administrar el dinero, o no nos importan los maestros o los estudiantes. A medida que salgamos de nuestra crisis fiscal, nuestro objetivo es vivir dentro de nuestros medios. Les pido a todos que reflexionen sobre la causa raíz de nuestro problema fiscal, específicamente, los fondos inadecuados del estado.

La comunidad de NUSD, incluidos nuestros dedicados maestros, tiene todo el derecho a esperar que el liderazgo de nuestro distrito sea responsable fiscalmente de nuestros recursos. Tomamos ese papel muy en serio.

Nuestra intención es proporcionar la mayor cantidad de información factual al público como sea posible. Necesitamos que las personas conozcan toda la historia para que todos seamos conscientes de los desafíos que enfrentamos para poderlos resolver juntos.

Por favor, sírvase a consultar la sección de preguntas frecuentes adjuntas que también ayudarán a aclarar varias preguntas que hemos recibido de la comunidad.

March 6, 2018 Budget FAQ SP
Behind the Numbers

Sinceramente,
Patrick Sánchez
Superintendent