February 5th, 2018 Letter to the Community

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NEWARK UNIFIED SCHOOL DISTRICT
5715 Musick Avenue Newark, CA 94560-2554

Phone: 510-818-4103
Fax: 510-794-2199
BOARD OF EDUCATION
Nancy Thomas, President
Francisco Preciado, Clerk
Jan Crocker, Member
Ray J. Rodriguez, Member
Tom Huynh, Member
Sierra Van Rossem, Student Member
SUPERINTENDENT OF SCHOOLS
Patrick Sanchez
ASSOCIATE SUPERINTENDENT OF EDUCATIONAL SERVICES
Leticia Salinas
CHIEF BUSINESS OFFICIAL
Bryan Richards
ASSISTANT SUPERINTENDENT OF HUMAN RESOURCES
Olivier Wong Ah Sun, Ed.D.

February 5, 2018

Dear NUSD Community:

Re: Board Agenda Item to Initiate Reduction In Force Process

You may have heard the Board will decide at its February 6, 2018 meeting whether to initiate the process for a Reduction in Force (RIF) which could include laying off teachers and other certificated employees at the end of this school year. This is a serious matter brought on by severe economic circumstances. It is certainly not action the Board would choose to take voluntarily, nor would I as the Superintendent recommend it if I did not believe it was absolutely necessary to preserve the continued financial health of the District.

As a public school district, our primary obligation is to employ and retain talented individuals to educate our children and to provide support systems that enable them to excel in their professions. This means that over 84% of our budget is spent on people – as it should be. This also means it is difficult if not impossible to avoid considering a reduction in staff when our funding no longer supports the amount of money we are spending every year. Consider the following:

  • The District has a deficit of $3.2 million. This means we are spending this much more money than is in our “bank account.” This cannot be sustained.
  • For the past several years, most of the increased funding from the State has been “one-time” money that is not added to the ongoing amount we receive per student.
  • Expenses, however, continue to rise, including salaries, benefits, increased contributions to employee pensions, utilities and other operating expenses.
  • Like many Bay Area districts, student enrollment has declined sharply as families have fled to distant communities where the cost of living is lower. The district loses about $9,050 in State funding for every child who leaves the District.
  • Due to years of declining student enrollment, the District also receives less “special funding” from the State for particular groups of students.

With fewer students, rising expenses, and one-time and/or declining State funding, the District must confront the need to “right the ship” in order to stay afloat. Given the extent of our deficit, there is no way to avoid looking at reductions in staff as part of this painful but necessary effort.

The Board is required by State law to consider and take initial action by March 15 on a possible RIF for next year. If we miss that deadline, this option is legally off the table. I know you share my hope that State finances will improve as the final 2018-2019 budget is approved and that we can further reduce expenses, even temporarily through good faith negotiations with our employee labor representatives. Right now, we cannot simply assume these things will happen as we build our budget for 2018-19; however, we are certain the fiscal health of the District will suffer and worsen if we do not act now to ensure that all options remain available to the Board.

The Board as Trustees of the taxpayers’ money that provides education for students and the employment of those who deliver it, the Board must make hard decisions and take painful actions to ensure the District is able to serve our current and future students. To do any different would be the greatest violation of the community’s trust.

Thank you for taking the time to read about our present challenges. Rest assured we will do the best we can for our students with the resources we have. As always, do not hesitate to contact me directly if you have any questions.

Sincerely,
Patrick Sanchez
Superintendent

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DISTRITO ESCOLAR UNIFICADO DE NEWARK
5715 Musick Avenue Newark, CA 94560-2554

Phone: 510-818-4103
Fax: 510-794-2199
MESA DE EDUCACIÓN
Nancy Thomas, Presidente
Francisco Preciado, Administrativo
Jan Crocker, Miembro
Ray J. Rodriguez, Miembro
Tom Huynh, Miembro
Sierra Van Rossem, Miembro Estudiantil
SUPERINTENDENTE ESCOLAR
Patrick Sánchez
SUPERINTENDENTE ASOCIADA DE SERVICIOS EDUCATIVOS
Leticia Salinas
DIRECTOR DE NEGOCIOS
Bryan Richards
SUB SUPERINTENDENTE DE RECURSOS HUMANOS
Olivier Wong Ah Sun, Ed.D.

5 de febrero 2018

Estimados Miembros de la comunidad de NUSD,

Es posible que ustedes ya hayan oído que la Junta Escolar decidirá en su reunión del 6 de febrero, 2018, si iniciar el proceso de Reducción en la Fuerza de trabajo (RIF) que podría incluir la despedida (layoff) de maestros y otros empleados certificados a fines de este año escolar. Se trata de un asunto grave causado por severas circunstancias económicas. Es una medida que la Junta no tomaría voluntariamente, ni una que yo, como superintendente, recomendaría si no creyera que fuera absolutamente necesaria para preservar la continua salud financiera del Distrito.

Como un distrito de escuela pública, nuestra obligación primaria es emplear y retener a gente talentosa para educar a nuestros hijos y proporcionar sistemas de apoyo que les permitan sobresalir en sus profesiones. Esto significa que más de 84% de nuestro presupuesto se lo gasta en personal – como debe ser. Esto también significa que es difícil o imposible evitar la consideración de una reducción en el personal cuando nuestra financiación ya no cubre la cantidad de dinero que estamos gastando cada año. Hay que tomar en cuenta lo siguiente:

  • El Distrito tiene un déficit de $ 3,2 millones. Esto significa que estamos gastando $3,2 millones más de lo que está en nuestra “cuenta bancaria”. Esto no se puede sostener.
  • En los últimos años, la mayor parte del aumento en financiación del estado ha sido one-time money (dinero que se recibe sólo una vez) y no se lo agrega a la cantidad actual que recibimos regularmente por alumno.
  • Sin embargo, los gastos continúan creciendo, incluyendo salarios, beneficios, aumento de las contribuciones a la pensión de empleados, utilidades y otros costos de operación.
  • Como muchos distritos del Bay Area, la matrícula de alumnos ha disminuido significativamente con la huida de familias a comunidades con costo de vida más bajo. El distrito pierde unos $9.050 en fondos estatales para cada niño que sale del distrito.
  • Debido a los años de declive de matrícula, el distrito recibe menos “fondos especiales” del estado para determinados grupos de estudiantes

Con menos estudiantes, gastos crecientes y financiación del estado decreciente o de One-time money, el distrito debe enfrentarse a la necesidad de ” enderezar la nave ” con el fin de mantenerse a flote. Dada la magnitud de nuestro déficit, no hay ninguna manera de evitar considerar la reducción de personal como parte de este doloroso pero necesario esfuerzo.

La ley estatal requiere que La Junta directiva considere y tome acción inicial para el 15 de marzo en una RIF posible para el próximo año. Si no cumplimos con esa fecha de plazo, legalmente ya no será opción. Sé que ustedes comparten mi esperanza de que se mejoren las finanzas del estado cuando se apruebe el presupuesto final de 2018-19 y que además podamos reducir gastos, incluso temporalmente a través de negociaciones de buena fe con los representantes de nuestros empleados. Por ahora, no podemos simplemente suponer que esto sucede mientras desarrollemos nuestro presupuesto para 2018-19; sin embargo, estamos seguros de que la salud fiscal del distrito se empeorará si no actuamos ahora para asegurar que todas las opciones permanezcan disponibles a la Junta.

La Junta como administradores del dinero de los contribuyentes que provee la educación para los estudiantes y el empleo de aquellos que la entregan, debe tomar decisiones difíciles y medidas dolorosas para asegurar que el distrito sea capaz de servir a nuestros estudiantes actuales y a los futuros. El no actuar así sería la violación más grande de la confianza de la comunidad.

Gracias por tomarse el tiempo de leer sobre nuestros desafíos actuales. Quédense tranquilos que haremos lo mejor posible para nuestros estudiantes con los recursos que tenemos. Como siempre, no dude en ponerse en contacto conmigo directamente si usted tiene cualquier pregunta.

Atentamente,
Patrick Sánchez
Superintendente